Compression algorithms harnessed to fight HIV

HIV mutates rapidly, thus evading the human immune system. This means that vaccines developed to counteract one strain may not be effective against another variant.

But the researchers hope that algorithms capable of finding patterns in digital information could also help identify key genetic features across many different strains of HIV. This could enable them to engineer an HIV vaccine that is effective against several strains at once.

Fascinerande exempel på hur kunskap inom ett område kan appliceras på ett annat.

En notis i Dagens Industri om hur jobb försvinner från Sverige. Intressantast i texten är följande:

Omkring 10 procent av de förlorade europeiska jobben går till lågkostnadsländer, enligt utredarna. Resten försvinner på grund av tekniska förbättringar och rationaliseringar av produktionen, förändrad efterfrågan och liknande.

Endast 10% är alltså p.g.a. billigare arbetskraft. Ökad automatisering och, gissar jag, tillgång till nya marknader, är betydligt viktigare. Detta visar tydligt kraften i automatiseringen. Konsekvensen är solklar: allting som går att automatisera kommer att automatiseras.

Det innebär inte att jobben kommer att “ta slut”. Däremot förändrar det arbetsmarknaden och framtvingar en förändring av vad vi betraktar som ett yrke och ett arbete.

Nej, jag talar inte om Gondors försvar mot Mordor i Sagan om Ringen (tvÃ¥ postningar efter varandra med Tolkien-referenser – jag mÃ¥ste skära ner pÃ¥ mitt fantasyfilmtittande). Ej heller den globala kampen mot terrorismen.

Jag talar om de nyss inledda polisanmälningarna av fildelare. Enligt Metro har flera personer polisanmälts och riskerar skadeståndsbelopp i miljonklassen. Detta för att ha varit uppkopplade mot Direct Connect-nätverken, där de delat ut och laddat hem upphovsrättskyddat material.

AntipiratbyrÃ¥n har alltsÃ¥ gÃ¥tt frÃ¥n “FN-taktiken” (att skicka arga brev) till att faktiskt agera och blanda in polismakten.

Det ska bli mycket intressant att följa detta. Personligen tror jag det är ett tecken pÃ¥ att pendeln nÃ¥tt en vändpunkt. Nu kommer det att avgöras exakt hur olagligt det faktiskt är att ladda hem digitala kopior. Är det stöld, trots att inget blivit stulet? Hur definieras en olaglig kopia? Hur ska man bevisa att filer med ett visst filnamn faktiskt varit riktiga kopior? Vad innebär det när hundratusentals människor begÃ¥r ett “brott”? Hur kommer det svenska rättssystemet hantera dessa extremt viktiga frÃ¥gor?

Hela problematiken gör mig ganska nedstämd därför att man agerar så attans kortsiktigt. Istället för att lägga energi på att erbjuda bra alternativ så börjar man hota och trakassera sina kunder. Detta kan aldrig betala sig. Detta får inte betala sig.

Det är synd om de fildelare som nu dras inför rätta. På sätt och vis blir de offer för ett paradigmskifte.

Men ska man inte respektera copyrighten och låta folk få betalt för det jobb de lagt ned? Nja och jo.

Man ska komma ihåg att copyrighten främst finns till för att människor inte ska kunna tjäna pengar på andras arbete utan att ersätta dem för det. Den ska vara ett skydd mot att någon ger ut en bok skriven av någon annan i sitt eget namn eller mot de ligor som säljer piratkopierat material i enorma mängder i vissa länder. Men Kalle, 14 år, framför sin Direct Connect-koppling tjänar inte en spänn på de filmer han laddar hem. Han har ingen tanke på att starta Kalle Movie Productions och ge ut andras filmer för att tjäna pengar. Han vill bara se de senaste filmerna från USA.

Samtidigt tror jag att Kalle mycket väl begriper att om en regissör eller artist han gillar inte får betalt så kommer artisten inte kunna skapa nytt material som Kalle gillar. Detta är en mycket enkel ekvation. Förmodligen står flera av filmerna i Kalles bokhylla, inköpta och betalda.

Dessutom finns det ett abstrakt upplevt värde som man alltid kommer att vilja betala för, även om musiken och filmen finns för gratis nedladdning.

Upplevt värde kan vara svårt att sätta en siffra på, men tänk så här: vad skulle jag kunna ge bort i present utan att skämmas? Låt säga att jag vet att personen jag ska ge presenten till gillar Britney Spears.

  • Ett email med en ZIP-fil bestÃ¥ende av Britney Spears senaste album?
  • En hembränd CD-skiva med Britney Spears senaste album?
  • En köpt CD-skiva av Britney Spears?
  • En speciellt signerad CD-skiva med snygga posters och en T-shirt med Britney Spears?
  • En konsertbiljett till Britney Spears?

Värdet ligger i sista halvan av denna lista. Skivindustrin måste gå till botten med exakt varför man som kund egentligen köper en skiva. Är det för musikens skull eller är det för att ställa den i skivhyllan och visa vilken typ av musiksmak man har? Jag tror på det senare. Jag har länge hävdat att den mest värdefulla delen av en bok är bokryggen. Den som syns i bokhyllan. Skivbranschen verkar ha trott att man sålt små plastskivor i ett fodral, men vad man egentligen har sålt är identitetsbyggare. Det kan man göra även om internet finns och information kopieras gratis, vilket present-tankeexperimentet visar.

Däremot hjälper det knappast att stämma sina kunder.

Det finns egentligen hur mycket som helst att skriva om detta. Exempelvis de idiotiska region-indelningarna för DVD-filmer, fullt jämförbara med en affär som enbart säljer till rödhåriga i ett par veckor, för att sedan låta blonda handla och sist mörkhåriga. Snacka om att själv skapa grogrund för en svart marknad! Utöver detta finns resonemanget om the long tail som innebär en fantastisk möjlighet för hela kulturbranschen.

Nu återstår att se vad som händer med antipiratbyråns attack.

Slaget kanske de kan vinna, men kriget måste de förlora.

Uppdaterat: mer om förändringarna i skivbranschen.

M-commerce, att använda mobilen som generell betalningsmekanism, har man talat om länge. Det har dock inte hänt särskilt mycket, men nu planerar man i Japan att erbjuda möjlighet att betala för kollektivtrafik med mobiltelefonen:

Smart phones work like train tickets

The cards are embedded with a tiny computer chip that permits instantaneous payments without the hassle of coins.

En intressant aspekt av att använda mobiltelefonen som betalningsmedel är att det tydligt visar att mobiltelefonen är knuten till dig som individ. Säker betalning handlar nämligen i princip helt om att kunna identifiera köparen. Det stannar dock inte där. Telefonen är vår koppling till vårt sociala nätverk. Fundera exempelvis vad som är viktigast för hur du normalt sett identifieras av din omvärld: ditt personnummer eller ditt mobiltelefonnummer? Svaret är ganska självklart.

Mobiltelefonen utgör en kommunikationskanal direkt till dig. Den är din kanal till omvärlden. Så viktig att en undersökning nyligen visade att en av tre är oroliga för att helt förlora sina vänner om de tappar sin telefon.

Förlusten av en telefon blir givetvis ännu större om den dessutom fungerar som ditt kreditkort.

Det stannar inte där. Telefonen är din röst mot omvärlden och omvärldens röst mot dig. Den innehÃ¥ller ditt sociala nätverk. Den är snart ocksÃ¥ nyckeln till dina besparingar. Med en kamera kan den vara ditt personliga fotoalbum – ditt personliga minne. Den innehÃ¥ller gamla meddelanden frÃ¥n personer som stÃ¥r dig nära; flirt-SMS, julkort eller gratulationer. Den kan snart vara verktyget som hjälper dig hitta rätt och som dessutom innehÃ¥ller hela din skivsamling.

Ju fler sociala eller praktiska funktioner vi stoppar in i mobiltelefonen, desto viktigare blir den. Trasiga, borttappade eller stulna telefoner kommer att bli allt mer psykologiskt betungande. Som att förlora en del av sig själv. Att bli stympad.

Tänk vad lite elektronik kan ställa till med.

Will “Smart Carts” Lead to Smarter Shopping?

Fujitsu is piloting a new shopping cart technology called the U-Scan Shopper, which allows shoppers to download their shopping lists from their Bluetooth-enabled PDAs to the “smart cart.”

Aktiviteten att gÃ¥ och handla kan komma att förändras drastiskt de kommande Ã¥ren. Med “intelligentare” kundvagnar minskar behovet av personal vilket kan göra varorna billigare, eller frigöra personalen Ã¥t mer service-orienterade uppgifter.

Oavsett vilket, vad som helst som får mig att slippa köerna i snabbköpet bör välkomnas med öppna armar.

Gene therapy converts dead bone graft to new, living tissue

Researchers have created a way to transform the dead bone of a transplanted skeletal graft into living tissue in an experiment involving mice. The advance, which uses gene therapy to stimulate the body into treating the foreign splint as living bone, is a promising development for the thousands of cancer and trauma patients each year who suffer with fragile and failing bone grafts.

Den som programmerat ett större system vet att mjukvara snabbt blir så pass komplext att det verkar leva ett helt eget liv. Kan det vara så att livscykeln hos en mjukvara påminner om det naturliga urvalets evolution? Denna utvecklas stötvis när en viss brytpunkt i systemet övertrasseras. Undersökningar av större mjukvarusystems källkodshistorik visar att dessa följer samma mönster.

Punctuated Equilibrium in Software Evolution

Scaling laws typical for the self-organization criticality found. The model of software evolution presenting the natural selection principle is proposed.

Att kunna mäta sitt eget biologiska tillstånd är en viktig del av att låta människan ta kontroll över sin hälsa, med minskat beroende av välfärdssystem eller auktoriteter i form av läkare som resultat. Ett steg på vägen kan vara armbandsglukosmätaren från Glucon, som utan att tränga in under huden kan mäta glukos-halten i blodet. Livsviktigt för bl.a. diabetiker, men nyttigt och intressant även för andra hälsointresserade. Genom att förstå mer exakt vad som händer med kroppen när du äter den där sockerfyllda bakelsen på fikan blir kanske beslutet att hålla inne på godsaker nästa gång enklare.

Nano Mechanism to Control Protein May Lead to New Protein Engineering

“We can switch a protein on and off, and while we have controlled a specific protein, we believe our approach will work with virtually any protein,” said Giovanni Zocchi, assistant professor of physics at UCLA, member of the California NanoSystems Institute and leader of the research effort. “This research has the potential to start a new approach to protein engineering.”