En skrämmande artikel i dagens Sydsvenskan handlar om aktivitetsgarantin. Hundratusen svenskar har suttit fast i denna tvångsåtgärd men bara 18% av dem har fått jobb. Det är här man hamnar när ens a-kassedagar tar slut.

Arbetslösa tvingas till ‘vuxendagis’

“Det är anmärkningsvärt att man använder skattepengar till att förnedra folk. Utan minsta nytta för skattebetalarna.”

Detta är ett sådant fruktansvärt slöseri med människor, som nöts ned tills de sjukskrivs, och skattemedel. Jag begriper inte de människor som röstar på ett parti som driver en sådan här politik.

Artikeln innehåller även lite statistik som knappast gör en gladare.

Totalt handlar det alltså om en miljon människor. Och de blir allt fler.
Då kan man börja snacka om massarbetslöshet.

Utifrån dessa förutsättningar ska Sverige konkurrera med framväxande ekonomier som Slovakien, Estland, Indien och Kina. Det går inte. Det kommer inte att fungera.

Bara en kort reflektion om piratkopiering.

Första gÃ¥ngen jag hörde sommarplÃ¥gan Ingen vill veta var du köpt din tröja av Belle & Sebastian Raymond & Maria sÃ¥ ringde genast hitvarninglamporna i min skalle. Det var en kul text, schysst melodi och lite udda sound. Jag försökte genast hitta mer information om gruppen. Hamnar dÃ¥ pÃ¥ deras hemsida, där videon till lÃ¥ten finns för gratis nedladdning, dessutom med god ljudkvalitet. Sparade dÃ¥ lÃ¥ten som en MP3-fil och kunde njuta av musiken lÃ¥ngt innan den fanns som singel. Spelade den säkert 10’000 gÃ¥nger efter varandra precis när den kändes fräsch och ny (vilket den gjorde i nÃ¥gon vecka).

Som alla vet tog försäljningen av singeln fart, den blev tracks-etta, Raymond & Maria fick turnera riket runt och spela på Allsång på Skansen.

Jag är ganska säker på att det klirrade in ganska gott om pengar till bandets second-handklädesbudget.

Nu kan jag knappt lyssna på låten längre. Den är sönderspelad och bandet själva framstår som ett trist anti-popband, alldeles för postironiska för sitt eget bästa. Sannolikheten att de ska bli ett av pophistoriens många one-hit-wonders är lika stor som att det luktar te och rökelse i någon av sångerskornas lägenhet.

Men det är inte det som är min poäng, utan det faktum att både låten och videon funnits gratis på nätet precis hela tiden.

Om det var sant att gratisnedladdningen på nätet skadade artisternas ekonomi borde inte Raymond & Maria kunna existera över huvud taget. Anledningen till att de trots allt kunde headline:a gårdagens musikfestival i Hemavan är att musiknedladdningen aldrig någonsin har handlat om stöld utan om marknadsföring.

Det skulle vara intressant att höra diskussionerna på bandets skivbolag när populariteten tog fart, om hur man resonerade kring att ha Låten upplagd på hemsidan. Gissningsvis hördes röster om att den borde plockas ned för att inte skada försäljningen. Vem det än var som lät den ligga kvar ska ha en eloge för att man förstod värdet i marknadsföringen.

Det gick ju trots allt ganska bra i alla fall.

Personuppgiftslagen är lite smålustig. Exempelvis går det inte att få fram personuppgifter om vem som äger en viss bil via internet, men det finns en SMS-tjänst som ger informationen.

Tydligen spelar det roll vilka överföringsprotokoll som används för att föra över informationen, inte vilken information som förs över.

En dokumentär om de amerikanska soldaterna i Irak går nu på bio i USA. Den verkar ha lagt de politiska frågorna på hyllan och visar kriget helt från soldaternas synvinkel.

GUNNER PALACE | Some war stories will never make the nightly news.

Filmmaker Michael Tucker, who lived with 2/3 Field Artillery, a.k.a. “The Gunners” for two months, captures the lives and humanity of these soldiers whose barracks are the bombed-out pleasure palace of Uday Hussein (nicknamed Gunner Palace), situated in the heart of the most volatile section of Baghdad. With total access to all operations and activities, Tucker’s insider footage provides a rare look at the day-to-day lives of these soldiers on the ground — whether swimming in Uday’s pool and playing golf on his putting green or executing raids on suspected terrorists, enduring roadside bombs, mortar attacks, RPGs and snipers.

Samtidigt undrar man ju hur länge det dröjer innan den första spelfilmen från Irakkriget dyker upp. Kan inte vara långt borta.

En söksajt för engångsjobb. Jag undrar om detta hade fungerat i Sverige.

eBay for the Working World

The concept of jobdumping.de is simple. An employer posts a job that needs doing, along with the maximum wage he or she is willing to pay. Interested job seekers then compete with each other for the job by underbidding, meaning the employer ends up with the person willing to do the job for the least amount of money.

Via Sänd mina rötter regn kommer den här nyheten rapporten från Kina.

Workers riot for the right to work overtime

Consensus had been reached by the US companies, the Taiwanese-invested factory and local government that the maximum working hours per week should be set at 60 hours [which is still a breach of Chinese Labour Law, but less than other manufacturing plants]. However, this reduction in hours was unsatisfactory for the workers and the resulting riot was serious.

Ja, ni läste rätt. Det handlar om fabriksarbetare som protesterar kraftigt mot att fabriken vill dra ned arbetstiden till 60 timmar. Fabriken blir tvingad till detta av de amerikanska företag som är dess kunder.

Arbetarna, däremot, vill arbeta så mycket som möjligt.

Detta visar hur viktiga jobben i fabrikerna är för befolkningen. Det visar också att våra uppfattningar om vad som är rätt eller fel inte alltid är korrekta.

Uppdaterat: som påpekas i kommentaren var det knappast en nyhet. Ursprungsinlägget publicerades i juni 2004.

I ett experiment utfört med roboten Kismet visar det sig att människor donerar 30% mer pengar, jämfört med en kontrollgrupp, till en gemensam kassa bara genom att titta pÃ¥ ett foto av roboten: “The players who gazed at the cute robot gave 30% more to the pot than the others.

Det är något i robotens pingpongbollsögon som väcker lusten att vara generös i oss. Att betrakta ett ansikte, även ett enkelt och konstgjort, får oss att ändra vårt beteende.

Det finns en klar affärsmöjlighet i detta. Har tidigare nämnt företaget Wow Wee och deras konstgjorda ap-huvud som med mer sympatiska drag kan bli till skyltdockor med känsloyttringar. Alla små bössor för insamlingar som står vid kassa-apparaterna i dagens affärer kan byggas ut med ett sött litet robothuvud för att öka intäkterna. Så länge man undviker otäcka dalen så kan det fungera.

Fast söta dockor som tigger pengar är en sak. Maskiner som får mer mänskliga drag och som vi använder i vår vardag är en annan. När vi ger maskinerna anletsdrag flyttar vi också tyngdpunkten i vår relation till dem från den strikt funktionella till en mer emotionell. Därmed inte sagt att man inte kan bli förbannad på DVD-spelaren när den inte gör som man vill, men ju fler mänskliga drag maskinen har desto mer betraktar vi den också, undermedvetet, som en människa. Detta ökar bredden i det känslomässiga spektrat i interaktionen.

Då ökar självklart kraven också markant på tekniken. Därför är det oerhört svårt att bygga ett bra, mänskligt användargränssnitt (fråga bara Microsoft varför de pensionerade Clippy).

Det kommer att dröja innan det blir en vanlig syn, men en dag kommer den att stå där i farstun och hälsa oss välkommen hem, roboten med de stora, välvilliga ögonen och den mjuka, lugnande rösten. Den kommer fortfarande att göra fel och den kommer att ha brister, fast när vi blir förbannade på den för att den inte gör som den ska så kommer vi att känna ytterligare en känsla än bara frustration och förargelse när vi skäller på den.

Dåligt samvete och medömkan.

Med en robot på hjul ska Hitachi ta upp fighten med Honda, Sony och Toyota över den framtida robotmarknaden.

Hitachi unveils ‘fastest robot’

Japanese electronics firm Hitachi has unveiled its first humanoid robot, called Emiew, to challenge Honda’s Asimo and Sony’s Qrio robots.

Japanerna satsar uppenbarligen enormt mycket på detta med människo-robotar (alltså robotar designade för att vistas i samma miljöer som människor). De är helt unika i världen på området.