Italien vann fotbolls-VM, men för alla som läser Johan Norbergs blogg var detta ingen nyhet. Den 12:e juni skrev han:

And for those who don’t have the time to follow the games, I can reveal that Italy will win, according to an economic model from UBS, and that the winner gains on average 0.7 percent of growth the year they win, and its stock market will rise around 10 percent.

Återstår att se om de andra förutsägelserna också slår in.

Fler sjukdomar kan stå på utrotningslistan:

Gene therapy a silent ‘assassin’

Researchers at the University of NSW unveiled their “one size fits all” therapy, which they said had already been effective against skin cancer.

The drug, Dz13, could also be used to treat blindness caused by age, as well as heart attacks and inflammation through illnesses such as arthritis.

Molecular biologist professor Levon Khachigian, who led the study, described the drug as a pre-programmed “molecular assassin” – a DNA molecule with a cleaver attached.

“Our experimental drug Dz13 is like a secret agent that finds its target, c-Jun, within the cell and destroys it,” Prof Khachigian said.

Självklart borde det gå att använda den här tekniken även för att skada friska celler. Priset för att bygga ett biotekniklaboratorium hemma i garaget sjunker ständigt. Biotekniken kan slå följe med robotiken i att bli 2010-talets motsvarighet till IT-revolutionen under 80- och 90-talet. Det blir en lagom uppvärming till 2020-talet, då nanoteknologin kommer att visa sin fulla potential. Då bleknar allt annat i jämförelse.

Å det är bara tre valrörelser dit (om man inte räknar årets).

Den nedbrytande nervsjukdomen kan snart vara ett minne blott.

Brain drug gives new hope to Parkinson’s sufferers

Scientists hope that the findings from the experimental drug could lead to new treatments for patients with the debilitating disease.

Vidare:

Dr Kieran Breen, the director of research at the Parkinson’s Disease Society in the UK, said: “The results of this study are interesting, demonstrating this drug has a positive effect on both stem cells within the brain and the growth of neurons and can lead to improved movement in rats with Parkinson’s.

TVn stod på i bakgrunden när jag gjorde annat och sände nyheter från Den Fria Televisionen. Eftersom det är sommar och nyhetstorka tar politikerveckan i Almedalen stor plats. Lars Ohlys tal tillägnas flera minuter.

Han säger att han kan fälla en socialdemokratik regering. Han säger att han vill anställa 200’000 personer i offentlig sektor utan att berätta hur det ska finansieras. Han säger att Sverige ska lägga om hela sin utrikespolitik och sluta sälja vapen till USA och Israel.

Rapports halvtimme är sedan slut. Hur väljer man då att summera nyheterna?

Jo, med att “alliansen är splittrad i miljöfrÃ¥gan”.

Det är skillnad på splittring och splittring i Den Fria Televisionen.

The Economist skriver om vad som inte kan beskrivas som något annat än den kinesiska versionen av avsomnade Letsbuyit.

Shop affronts

500 shoppers gather outside a Gome electrical superstore in the downtown district. They arrive en masse at the designated time—June 16th at 4pm—that they had previously agreed online. Several hours later, they emerge clutching boxes, having secured 10-30% discounts on cameras, DVD players and flat-screen televisions.

Det finns speciella sajter utformade för att organisera massor av människor i en shopping-attack.

Kul och fascinerande hur internet skapar smart mobs men också extra intressant eftersom det sker i Kina. Artikeln avslutas med:

[…] if China’s economy ever slumps, urban consumers could use their organisational skills to confront the government directly. Beijing might be watching the spread of team buying with trepidation.

Revolution genom shopping.

Science Fiction-författaren Vernor Vinge talade häromveckan på en konferens om Computers, Freedom, and Privacy i Washington, DC. Här är några citat:

Big Brother takes a controlling interest in chips

Vinge makes two opening assumptions: no grand physical disaster occurs, and today’s computing and communications trends continue.

He added a third trend: “The great conspiracy against human freedom.” As novelist Doris Lessing has observed, barons on opposite sides of the river don’t need to be in cahoots if their interests coincide. In our case, defence, homeland security, financial crime enforcement, police, tax collectors and intellectual property rights holders offer reasons to want to control the hardware we use. Then there are geeks, who can be tempted to forget the consequences if the technology is cool enough.

Försvaret, terroristbekämpningen, ekobrottsmyndigheterna, polisen, skattemyndigheten och IP-rättighetskämparna. Addera till dessa alla hackers som utnyttjar tekniken just bara för att det är en häftig teknologi och du har en lista på organisationer som kommer att utnyttja övervakningsmöjligheterna till max.

Angående statligt finansierad forskning har Vinge detta att säga:

“The ideal job to have in government is something everybody is convinced is essential to be done successfully that cannot be done successfully and the government is the only entity that can do it. Every time you fail, you say, ‘The problem is much larger than we imagined, give us some more money.'”

Vinge var en av de första SF-författarna att ta upp singulariteten, alltså den punkt i tiden då utvecklingen accelererar så snabbt att det blir omöjligt att förutspå vad som händer därefter. Denna idé har sedan dess blivit omöjlig att inte ta hänsyn till i en SF-berättelse:

Charlie Stross, whose novel Accelerando attempts to depict living through the Singularity, has called it “the turd in the punchbowl of near-future SF – you may politely pretend it isn’t there, but everyone has to deal with it.”

Kort sagt, den accelererande utvecklingen är så uppenbar att alla som skriver om framtiden måste ta hänsyn till dess konsekvenser. Det är inte längre rymden eller kärnvapen-vintern som hägrar bortom horisonten utan den singularitetiska väggen av utveckling.

Vinge är positiv om framtiden och tror att insikten att ekonomisk makt är bättre än militär makt börjar sprida sig.

“The leaders of most powerful countries are coming to realise that the most important natural resources are not factories or the size of armies. Economic power is in the size of the population that is well-educated, creative and generally happy enough to be optimistic enough to want to do something creative.

Han avslutar med en näsknäpp mot statsmakterna:

“The illusion of freedom becomes a strange thing when a government is dealing with … thousands of people who are as bright as the smartest people running the government. Together, they outclass the people running the show. The turning point is the notion that to provide this illusion of freedom for such a group would wind up being more like real freedom than anything in human history.”