En intervju med DARPAs (det amerikanska försvarets forskningsavdelning) chef Tony Tether i Wired är läsvärd. Ett stycke ur texten handlar om datorernas utveckling:

We’re on the verge of having computers with densities approaching a monkey’s brain, and it won’t be long before we’ll have a computer with the density of transistors, or equivalent to neurons and almost human. What we’re missing is the architecture. So it seemed like it was time. We had great advances in algorithms for reasoning and in algorithms that learned in general. At the same time, the computers, the actual intrinsic hardware, was really approaching the density of a human brain. And so it seemed like it was time to try again. We’ve had some great success. This cognitive program I told you about is actually showing that it is learning, and it is learning in a very difficult environment.

DARPA har en enorm forskningsbudget och de kan ta på sig forskningsprojekt som varar i 20 år, något som onekligen är få förunnat. Det gör att de får ett perspektiv på den tekniska utvecklingen och dess möjligheter som skiljer sig från många andra organisationer.

Samtidigt är det denna bloggens huvudtes att utvecklingen accelererar och att tekniska framsteg kommer i ett allt snabbare tempo. 20 års linjär utveckling är inte det samma som 20 års accelererande utveckling. Genom att tänka som Tony Tether kan man förbereda sig på förändringar. Lämpliga frågor att ställa sig själv kan vara:

  • Hur skulle min bransch förändras om det fanns i princip obegränsat med lagringskapacitet för data till en lÃ¥g kostnad?
  • Hur skulle min bransch förändras om det fanns i princip obegränsad bandbredd för att överföra data till en lÃ¥g kostnad?
  • Hur skulle min bransch förändras om det fanns i princip obegränsad beräkningskapacitet för att analysera data och dra slutsatser frÃ¥n data till en lÃ¥g kostnad?
  • Hur skulle min bransch förändras om människokroppen var fullständigt kartlagd och utforskad, frÃ¥n minsta molekylnivÃ¥ via generna över till medvetandets mystik?
  • Hur skulle min bransch förändras om det var möjligt att kontrollerat manipulera med molekyler ?
  • Hur skulle min bransch förändras om det fanns i princip oändligt med miljökompatibel energi till en lÃ¥g kostnad?

Från dagens perspektiv kommer framtiden om 20 år te sig som om dessa frågeställningar alla besannades. Vägen dit kommer att vara fylld av omvälvande överraskningar för den som tror att utvecklingen står stilla eller rör sig framåt i en linjär rörelse. (Per Svenssons angrepp på en bloggande utrikesminister är ett exempel på en sådan överraskning.)

Exakt när eller hur just din bransch påverkas är det ingen som vet, men genom att tänka som om du vore Tony Tether kan du åtminstone undvika att bli överraskad när det händer.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Post Navigation