IT-kungen Bill Gates är inte längre världens rikaste människa. Den titeln har numera mexikanen Carlos Slim.

Världens rikaste kvinna heter Cheung Yan. Hon är från Kina.

Kina och Mexiko. Vänta nu här. Var inte det de där fattiga länderna det stod om i läroböckerna när jag gick i grundskolan på 80-talet?

Om jag inte missminner mig var det förresten sultanen av Brunei som hade titeln som världens rikaste på den tiden, följd av Storbritanniens drottning. Kan minnas fel, men nog är det notervärt att kungligheterna och diktaturerna ersätts av entreprenörer och finansmän/kvinnor på listorna.

Glädjande också att Slim följer i Gates fotspår vad gäller filantropi:

Slim vill nu även visa upp en mer filantropisk sida. Han har sagt sig vilja donera 10 miljarder dollar över fyra år till välgörande ändamål.

Även i Sverige börjar filantropi-trenden lämna spår. Lundinbröderna ger bort 700 miljoner till Bill Clintons stiftelse The Clinton Giustra Sustainable Growth Initiative.

Lyssnar du, Kamprad?

Andra bloggar om: ,

Dennis har hittat en underlig formulering pÃ¥ SVTs webb. Rubriken till texten är “50 länder drabbas av globaliseringen”. HurdÃ¥ “drabbas” undrar man? Jo:

I dessa länder bor tolv procent av världens befolkning med de nås bara av två procent av de globala investeringarna, som i t ex Mauretanien och Gambia. Två orsaker är bl a ökenutbredning och protektionism.

AlltsÃ¥: de “drabbas” av globaliseringen genom att inte fÃ¥ vara del av den! En annan kanske skulle ha skrivit rubriken att de “drabbas av protektionism” istället, för det är ju det texten säger, men tydligen är detta inte en historia SVTs journalister vill berätta.

SÃ¥dana här smÃ¥ knivstick mot kapitalismen och globaliseringen ser man ofta. Med sÃ¥dan logik är det sÃ¥klart omöjligt att lyckas med nÃ¥got, sÃ¥ fort inte alla fÃ¥r det exakt lika mycket bättre exakt samtidigt sÃ¥ “drabbar” det alltid nÃ¥gon.

Uppdaterat: Dagens Nyheter (som tydligen ska vara en liberal tidning) har en längre artikel om samma sak:

“Globaliseringens följd har varit att världens mest underutvecklade länder halkat efter ännu mer, visar en ny FN-rapport.”

Det här är ett så fantastiskt sätt att vinkla en nyhet på att man måste beundra de som skriver rubrikerna något. Man har verkligen försökt vaska fram en negativ vinkling på det faktum att allt fler länder blir allt rikare tack vare en ökad globalisering. Vad gör man då? Jo, de länder som inte är en del av globaliseringen och som saknar allt vad fria marknader heter hamnar efter och då blir det på något underligt vis globaliseringens fel.

Nämnde jag att Dagens Nyheters anses vara en liberal tidning? Kan någon förklara för mig på vilket sätt? (Artikeln kommer dock från TT.)

Även HAX skriver om saken.

Andra bloggar om: , , , , , .

Den flygande bilen är den klassiska framtidsvisionen. Innan vi har flygande bilar så är helt enkelt inte framtiden riktigt här ännu.
Det är inte det att de inte går att bygga, det finns de som försöker, problemet är snarare hur priset, säkerheten och enkelheten (användarvänligheten) når en kritisk massa som möjliggör masskonsumtion.

Den här frågan kan man utvidga: hur ser resande ut som är billigt, säkert och enkelt? Något som är betydligt bättre än dagens alla alternativ?
Förr att uppnå ett lägre pris och högre säkerhet reser vi idag i grupp. Hur trevligt detta är vet alla som någonsin hamnat bredvid toalettdörren i ett flygplan.

Nej, resande går att göra bättre (samt inte minst mer miljövänligt). Tänk dig istället en farkost där du bara behöver mata in destinationen, sedan blir du förd i lugn och ro och utan stressiga checkin-kontroller, minimala säten eller mat som smakar plast till den plats dit du vill färdas. Luta dig tillbaka, läs dina RSS-flöden i lugn och ro och invänta ankomsten. Det skulle kunna vara som en taxi, fast du kan åka till vilken plats som helst på jorden.

Det skulle vara det optimala personliga resandet.

Eller skulle det?

Själva resan är i sig ett nödvändigt ont. Visst finns det ett romantiskt drag i att färdas över vidderna, men för det mesta är det destinationen som är målet med resan och inte resan i sig. Tänk om det istället gick att besöka en plats utan att resa dit. Hur skulle det gå till?

Jo, man skulle kunna utrusta en fjärrstyrd robot med sensorer som överför alla sinnesintryck via internet och som reagerar på kommandon i realtid. Det skulle kunna vara som att gå under plåt-skinnet i en Asimo och se, känna, lukta och höra världen ur dess synvinkel. Det skulle kunna finnas fjärr-robotar i alla de större städerna runt omkring i världen som det gick att hyra in sig i under en viss tid.

Telefonen, denna 1800-talsuppfinning, kan sägas vara en primitiv föregångare. Genom att betala pengar till en operatör kan du förlänga dina öron till andra platser på jordklotet. I moderna varianter skickas även rörliga bilder med. I takt med att bandbredd och beräkningskapacitet förbättras kommer upplevelsen bli allt bättre och allt mer lik att faktiskt vara där.

Ytterligare en fråga att ställa sig är om man behöver flytta sina sinnesintryck över huvud taget. Om det går att överföra sinnesintryck av sådan kvalitet att det upplevs som att vara på plats, då kan det också gå att simulera sinnesintryck och skapa upplevelsen av en plats. Redan existerande virtuella världar, som Second Life eller Project Entropia, är exempel på denna form av resande men de har en bit kvar innan de upplevs som (tillräckligt) verkliga.

Alla dessa tre former av resande: den personliga, globala taxi-farkosten, de fjärr-kontrollerade sinnesrobotarna och de virtuella platserna finns det redan fragment av utvecklat och tillgängligt på marknaden. Det intressanta är att den första, vidareutecklingen av den flygande bilen, förmodligen är den som har längst tid kvar innan den finns tillgänglig på marknaden.

Jag skulle inte bli förvånad om fjärrstyrda robotar blir en vanlig syn på vissa arbetsplatser (sjukhus t.ex.) inom ett par år för att sedan sprida sig ut till konsumentmarknaden. När får vi se Asimo-avkommor springa omkring på Stockholms gator? Kanske inte är långt borta (jag ser framför mig en intressant juridisk debatt när den första fjärrstyrda Asimo-roboten blir tagen på bar gärning med något fuffens).

Den virtuella världen är på många sätt redan här. Sverige har en ambassad på en virtuell plats och företag börjar använda Second Life som arbetsplats. Här handlar det snarare om att tekniken ska förfinas än att den ska komma ut på marknaden. Det virtuella resandet är redan här.

Det kommer att ta lång tid innan dessa båda utvecklingar verkligen kan ersätta att fysiskt förflytta sig. Tor Nörretranders skrev om detta i sin bok om internet från 1998: Platsen som inte finns. Att vandra på en gata i en stad i ett främmande land är en helhetsupplevelse som är svår att simulera. Men, den flygande bilen som tar oss dit får vi vänta på.

Framtiden har inte riktigt kommit än.

Uppdaterat: ett paper om Towards Full-Body Haptic Feedback: The Design and
Deployment of a Spatialized Vibrotactile Feedback System
för den som har lite att göra i sommarvärmen.

This paper presents work we have done on the design and implementation of an untethered system to deliver haptic cues for use in immersive virtual environments through a body-worn garment.

Andra bloggar om: , , , , , , , , .

Två spam-relaterade problem med bloggen:

För det första har jag precis insett att mitt spam-filter (WordPress-pluginen Akismet) har klassificerat minst tvÃ¥ riktiga kommentarer som spam. Eftersom jag har drygt 7000 (!) spam-kommentarer i spam-foldern för tillfället och den raderar automatiskt inlägg därifrÃ¥n efter nÃ¥gon vecka sÃ¥ är sannolikheten stor att icke-spam kommentarer har försvunnit av misstag. Ber om ursäkt för detta. (Irriterande när artificiella intelligenser inte gör som de är tillsagda…)

För det andra har det börjat dyka upp spam-kommentarer på svenska. Det luriga är att det är kommentarer skrivna av människor (de har alltid viss ankytning till inlägget i fråga) men URL:en de skriver in går till en typisk annonssida vars enda syfte i livet är att dra till sig ögonglober utan att addera något som helst värde. Sådana kommentarer är svåra att hantera. Det är ju inte förbjudet/oetiskt att vilja dra läsare till sin sida, men om man skriver kommentaren enbart för att få klick på sin sida känns det inte rätt. Därför kommer jag ta bort URL:en från alla kommentarer jag misstänker är av sådan typ men ändå låta kommentaren ligga kvar.

Skulle kunna skriva något framtidstankenigt om spam-problemet i det totala informationssamhället här men orkar/hinner inte just nu. Får bli en annan gång.

Uppdaterat: mer hos Stattin. Nu ska jag bara kladda ned ett visst SEO-företag på min svarta lista. Sådärja.